>  Del indoeuropeo a las lenguas romances. Historia sucinta...
  · Esquema general
  · Latín e indoeuropeo
  · Primeros testimonios
  · Latín Arcaico
  · Latín Clásico
  · Latín posclásico
  · Latín vulgar
  · Latín tardío
  · Latín medieval
  · Latín moderno y neolatín
>  La escritura en Roma. Abecedario, pronunciación y acentuación
>  Flexión nominal
>  Flexión pronominal
>  Flexión verbal
>  Sintaxis de los casos
>  La concordancia. El orden de palabras.
>  Sintaxis de las oraciones
   
   
  [Glosario del tema]
 

La lengua latina
Del indoeuropeo a las lenguas romances. Historia sucinta... [Autoevaluación]

Primeros testimonios

Los primeros datos escritos del latín se encuentran en torno al año 500 a.C.  En esta época, Roma estaba bajo el poder de los etruscos, de quienes aprendieron los romanos la escritura. Los etruscos, a su vez, debieron tomarla de los griegos asentados en la Magna Grecia, probablemente en Cumas. 

Lugar donde se encuentra el 'lapis niger'
Lapis niger o lapis Romuli
en el foro de Roma
.
Constituye el primer testimonio en latín.

Los caracteres latinos que hoy seguimos utilizando procederían, por tanto, de una versión occidental del alfabeto griego.


Sopa de primeros testimonios en latín
Sopa de primeros testimonios en latín

Tradicionalmente se consideraba la llamada ‘fíbula de Preneste’ el primer testimonio escrito en una variedad de latín propia de la ciudad de Preneste, hoy Palestrina, en torno mediados del siglo VI a.C.. Su autenticidad es discutida hoy en día, por lo que se suele considerar el llamado lapis Romuli, "piedra de Rómulo", el testimonio escrito más antiguo en latín del siglo V a.C.

Fue encontrado en la zona del Foro Republicano próxima a la Curia.

Durante un periodo de unos dos siglos, hasta el siglo III a.C. el latín no produce ninguna manifestación literaria, actividad para la que los propios romanos escogen preferentemente el griego.

De esta época conservamos inscripciones de diversa índole originarias de Roma y su región próxima y testimonios indirectos transmitidos por autores posteriores. Destacamos la ley de las XII tablas, conservada fragmentariamente de aproximadamente el año 450 a.C., los epitafios de los Escipiones, etcétera.

Escribe leyes de Las XII Tablas
Escribe leyes de Las XII Tablas