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Grecia y su legado
La polis y sus formas de gobierno [Autoevaluación]

Rasgos de la polis

Todas las polis, independientemente de la época o lugar, presentan algunos elementos comunes:

  • Extensión territorial reducida que permite que sus habitantes se conozcan entre sí. Salvo Atenas, Esparta, Siracusa o Cirene, las polis griegas se reducen a una aglomeración urbana y un pequeño valle cultivable con algunos pastos.
  • Independencia económica (autarquía). La polis tiene que ser capaz de producir lo suficiente para alimentar a su población.
  • Independencia política (autonomía). La polis no puede estar sometida a otra ciudad ni a poder extranjero ninguno.
  • Estructura social formada por ciudadanos, portadores de derechos, y esclavos sin derechos.
  • Espíritu cívico, respeto por la ley y participación de los ciudadanos en los asuntos de la comunidad.
  • Un embrión de historia con una leyenda de fundación.
  • Un culto religioso común.


Solidaridad y conflictos entre polis
Aunque las polis griegas mostraron una tenaz resistencia a perder su independencia, todas ellas se consideraban parte de una misma civilización, como así lo demostraban con ocasión de las grandes fiestas religiosas panhelénicas (Olimpiadas, juegos píticos de Delfos....) o cuando un peligro exterior amenazaba su civilización (Guerras Médicas contra los persas).

Este sentimiento de pertenencia estaba fundado en una lengua y una religión común, una tradición legendaria y grandes creaciones culturales (literatura, arte, filosofía). Paradójicamente, fue la hostilidad entre las polis la que desencadenó la Guerra del Peloponeso, conflicto que se convertiría en el principio del fin del modelo de ciudad-Estado.

La crisis que siguió a esta larga guerra facilitó la conquista de Grecia por el rey de Macedonia, Filipo, a la que siguió la unificación política y la supresión de la autonomía de las polis llevada a cabo por su hijo Alejandro.