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El léxico griego
Derivación y composición [Autoevaluación]

La composición

Según el significado
Los compuestos en griego, atendiendo a la relación que guardan sus términos y a su significado global, pueden ser:

  • Copulativos. Los términos del compuesto están coordinados: δώδεκα ("dos y diez", "doce").
  • Determinativos donde el primer elemento modifica al segundo: ἀκρό-πολις ("ciudad alta"), προ-γόνος ("nacido antes"), λογό-γραφος ("que escribe discursos"), Διοσ-κουροι ("hijos de zeus"). 
  • Determinativos donde el segundo elemento modifica al primero, que puede ser un nombre, un verbo o una preposición: ἀξιό-λογος ("digno de mención: importante"), φερε-οίκος ("que lleva su casa: nómada"), παρά-δοξος ("que escribe discursos").

La significación de un compuesto en griego no es algo rígido, sino más bien algo vago.

φιλό-ξενος

-"que ama a los extranjeros"
-"que tiene amigos extranjeros".

  • Posesivos. Tienen valor adjetival. Suelen ser epítetos en que los dos términos se relacionan como si fueran un adjetivo y un sustantivo que concertaran. Ambos se predican de un sustantivo, como un adjetivo: Homero llama frecuentemente a la aurora ῥοδο-δάκτυλος ("que tiene dedos rosados") o a Aquiles ὠκυ-πούς ("que tiene pies ligeros").
Según la forma
Primer término:

  • Raíz de un sustantivo o adjetivo: μόν-αρχος ("un solo gobernante", "monarca").
  • Una forma casual: Διοσ-κουροι ("hijos de zeus"). 
  • Una forma verbal: ἀρχέ-λαος ("que manda al pueblo", "caudillo").
  • Prefijo adverbial o preposición: ἔν-θεος ("que tiene dentro un dios" "inspirado"), ἐπι-θαλάσσιος ("que está junto al mar", "costero").

Segundo término:

  • Nombres o adjetivos que sólo parecen en composición: -φαγος ("que come"), -μαχος ("que lucha"), etc.
  • Alargan la vocal inicial cuando empiezan por α, ε , ο: ἀν-ώνυμος ("sin nombre", "anónimo").

Nombres propios
En general, la composición dentro del sistema onomástico griego estaba basada en un número bastante reducido de nombres que se combinan entre sí de varias formas: Ἱππ-άρχος / Ἀρχ-ίππος u("caballo"-"jefe"). Φιλό-δημος /
Δημό-φιλος ("amigo"-"pueblo").

Con el tiempo su combinación dejó de tener sentido, como demuestra el ejemplo cómico del nombre del personaje de las Nubes de Aristófanes: Φειδ-ιππίδες ("ahorra-caballos").

En ocasiones el uso de diminutivos, en los que sólo se citaba uno de los dos elementos del compuesto, daba lugar a un nuevo nombre que terminaba por independizarse: de Ἱππαρχος ("jefe de caballería") surgió el nombre Ἱππιας. El nombre de los hermanos Hipias e Hiparco, hijos del tirano Pisístrato, muestran hasta qué punto se perdió la conciencia del mismo origen.