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Elementos básicos de la Lengua Latina
El latín como lengua flexiva [Autoevaluación]

Flexión y derivación


Hemos visto cómo una palabra puede tener varias formas del tipo 'yo', 'me', 'a mí'. Esto también les ocurre a los verbos como en 'canto', 'cantaba', 'canté'.

También las formas 'casa', 'casita', 'casona' proceden de la misma palabra.

Las palabras pueden cambiar de forma tomando prefijos, sufijos e infijos. Estos afijos (como se les puede llamar en general) cambian el significado de la palabra resultante. Así 'in-tratable' significará "que no es tratable" o 'cas-ona', "casa grande". A este proceso se le llama derivación. La palabra resultante se considera distinta a la original. Por ejemplo, 'casa' y 'casona' son palabras diferentes.

Frente a la derivación existe otro procedimiento mediante el cual las palabras cambian sus categorías gramaticales, tales como singular - plural o presente -, pasado, etc. Este procedimiento se denomina flexión. La palabra transformada sigue considerándose la misma. Así 'canto' y 'canté' son la misma palabra.