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Elementos básicos de la Lengua Latina
Morfema y palabra [Autoevaluación]

Palabras y clases de palabras


La definición de palabra, según la Real Academia es: 'Sonido o conjunto de sonidos articulados que expresan una idea', o 'Representación gráfica de estos sonidos'.

Estas definiciones resultan siempre ambiguas. ¿Qué consideramos habitualmente una palabra?

  • La palabra es un elemento de la lengua formado por, al menos, un fonema.
  • Está dotado de significación.
  • Se puede poner por escrito.
  • Conserva su forma total o parcialmente (si es palabra flexiva) en los distintos usos. Denotan:
    • Un objeto o concepto (sustantivos)
    • Una acción, estado o proceso (verbos)
    • Una cualidad (adjetivos)
    • Una relación (preposiciones, conjunciones, etc.).

Otro aspecto muy importante es que las palabras, además de estar articuladas por fonemas, están articuladas en unidades significativas mínimas llamadas ‘monemas’. A su vez, estos fonemas están articulados en sintagmas.

De este modo, podríamos recapitular que una palabra:

  • Está formada por uno o varios fonemas que, a su vez, se articulan en uno o varios monemas. En este sentido, un ronquido, por ejemplo, no podría ser considerado palabra: no está formado por ningún significado. Tampoco lo sería  'baaaua', pues, aunque está formado por fonemas, no forman ningún monema ni ella misma es portadora de ningún significado. Sin embargo 'a' sí es una palabra, pues lo forma un fonema /a/, que, a su vez, está dotado de significado: la relación de dirección, por ejemplo.
  • Es portadora de un significado. Así, por ejemplo, 'enlaurear', no será palabra, pues, aunque está formada por fonemas y monemas, su combinación no porta significado alguno.
  • Su forma, con la excepción del final,  se conserva impuesta por los accidentes gramaticales. Es la misma palabra 'partimos' y 'partiremos' o 'parto'.
  • En las lenguas flexivas cada palabra se especializa en unos usos. Por ejemplo, 'viene' (una forma verbal) se usa habitualmente como núcleo del predicado verbal, y 'blanco' (un adjetivo), como complemento del nombre. 
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