>  Orígenes del latín
>  Latín clásico y latín vulgar. La formación de las lenguas.
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El latín en la historia
Latín clásico y latín vulgar. La formación de las lenguas. [Autoevaluación]

Cambios fonéticos

Ahora vamos a describir someramente algunos de los cambios que afectaron al latín vulgar. Tenemos que hacer notar que algunos de estos cambios no afectaron al conjunto de las lenguas románicas, pero fueron suficientemente amplios como para considerarlos originados en periodo prerrománico. Después en el periodo románico se ampliaron y completaron, siguiendo caminos particulares en cada rama y dialecto romance.

Así, por ejemplo, la sonorización de las consonantes oclusivas sordas entre vocales sólo afectó a la rama occidental, como podemos ver comparando, lat. apertum, it. aperto, pero es. abierto, gal. aberto, fr. ouvert, cat. obert.

En italiano, catalán, latín...
En italiano, catalán, latín...


Pérdida de la cantidad

Este fenómeno está documentado desde el s. III d. C., al menos. La pérdida del valor distintivo de la cantidad afectó, en primer lugar, a las vocales átonas, y, en último, a las tónicas. El sistema vocálico del latín, distribuido en cinco timbres largos y otros tantos breves, pasó a ser un sistema en el que las diferencias distintivas de cantidad pasaron a ser de abertura, pero, en lugar de diez grados, se quedó en siete.
Los gramáticos latinos, a partir del s. III d. C., advierten de la pérdida.

Vocales pretónicas del latín clásico al vulgar
Vocales pretónicas del latín clásico al vulgar

Vocales y diptongos tónicos del latín clásico al vulgar
Vocales y diptongos tónicos del latín clásico al vulgar


Otros cambios que afectan a las vocales

Evoluciona del latín (pérdidas de vocales)
Evoluciona del latín (pérdidas de vocales)

Se produce también la síncopa de las vocales pretónicas y postónicas, con excepción de la a. Las vocales finales se reducen, quedando en un sistema de tres grados.


Cambios que afectan a las consonantes

Entre los cambios que afectan a las consonantes señalamos la pérdida de la m final, de la que ya tenemos síntomas en plena época clásica. Esta m final latina tan prolífica desapareció en romance casi sin dejar huella. Se produjo en términos generales una simplificación de los grupos consonánticos complejos, tanto iniciales como interiores. Tenemos lat. clavem > es. llave; lat. ipse > es. ese, etcétera.

Otro cambio fundamental fue la palatalización de las velares (c, g) ante vocal anterior (i, e).