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Mundo Clásico y Mundo Moderno
La lengua y la literatura clásicas como transmisores de cultura [Autoevaluación]

La literatura latina


El precedente griego


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Cuando en Roma empieza a surgir la literatura en el s. III a. C., la literatura griega lleva ya más de cinco siglos produciendo obras que gozan de una gran tradición no sólo en Grecia, sino también en todo el Mediterráneo. Esto hace que los géneros, los temas, los personajes, las tramas, el lenguaje, el estilo provengan fundamentalmente de Grecia.

Valoración
La afirmación anterior parece quitarle todo mérito y originalidad a la literatura latina. Así pasó durante buena parte del s. XIX entre los estudiosos. Sin embargo, debemos entender lo que era para los antiguos romanos el escritor. Éste basaba su creación en cuatro pilares: ingenium, ‘cualidades innatas’ (el autor debe poseer ciertas dotes innatas para ejercer su oficio), Ars, ‘técnica, arte’ (el oficio literario se puede aprender pues se compone de reglas), Immitatio, ‘imitación’ (el autor debe imitar los modelos consagrados de su oficio) y Exercitatio, ‘entrenamiento’ (para conseguir un buen resultado el autor se debe ejercitar).

Escritores y modelos
Asocia autores y sus modelos

Así pues, los romanos se sentían continuadores de la obra iniciada por los griegos. Cuando Catulo remeda a Safo quiere continuar su obra, no repetirla, del mismo modo que fray Luis de León continuaba la obra de Horacio, o Garcilaso la de Virgilio, o Molière la de Plauto.

También en Roma la literatura gozó de gran prestigio e importancia. La oratoria latina, basada en la retórica griega era la formación superior que todo romano que quisiera hacer carrera debía poseer. Por esta razón Cicerón se convirtió en uno de los paradigmas de la literatura latina; su oratoria fue el modelo que se debía seguir en la Antigüedad.

Pero el gran poder de Roma comenzó a declinar en la segunda mitad del s. III d. C. y con él su interés por la tradición literaria y científica anterior. El declive se hizo profundo con la caída del Imperio de Occidente, en donde las letras griegas quedaron casi totalmente olvidadas y también buena parte de las latinas. En este periodo, Antigüedad tardía, hay, pese a todo, autores muy importantes, como San Agustín de Hipona, Prudencio, etcétera ligados a la nueva religión que se ha impuesto en el Imperio, el Cristianismo.

Transmisión
La conservación de las obras literarias clásicas estuvo marcada desde su origen por la dificultad y la fatalidad; uno de los hitos que ilustran esto último es el incendio de la Biblioteca de Alejandría en el s I a. C., en el que se perdió para siempre una parte muy importante del legado de Grecia. La pérdida de interés por la literatura clásica hizo que muchas obras dejaran de copiarse perdiéndose para siempre.

La literatura latina continuó durante la Edad Media con periodos de más esplendor, como el Renacimiento Carolingio en el s. VIII. La escuela de traductores de Toledo, patrocinada por Alfonso X el sabio, sirvió para redescubrir en Occidente autores griegos olvidados como Aristóteles o Euclides. En la Edad Media son los monasterios de Occidente los que, gracias a sus copias de los manuscritos de autores clásicos, mantienen viva la tradición clásica. Pero será en el Renacimiento, cuando vuelva a recuperarse con fuerza el estudio de la literatura clásica. Con la invención de la imprenta comienzan a editarse de forma masiva los clásicos. Durante la Edad Moderna continúa la edición de los griegos y romanos y continúa hasta el siglo XX. Hasta el siglo XIX, sin embargo, no se cuenta con ediciones completas de autores como Cicerón. Es, pues, en el siglo XX, cuando podemos contar con un panorama completo de la literatura clásica. Su estudio e influencia continúa hasta nuestros días.