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Roma
El latín y las lenguas románicas [Autoevaluación]

La evolución del latín

 
Italia y Roma y su área de influencia

Acabamos de mencionar el hecho de que el latín literario tuvo una unidad importante a lo largo de los siglos. Esta variedad del latín es la que ha servido como vehículo a la literatura, la ciencia y el pensamiento que Roma nos transmitió. El número de autores y obras creció de forma exponencial. Aunque esencialmente la lengua en que se expresó este latín fue la misma, se distinguen diversas etapas que son básicamente estas:

  • Latín arcaico. Comprende desde el comienzo de la literatura en el s III a. C. hasta el comienzo del siglo I a. C.
  • Latín clásico.  Abarca todo el siglo I a. C hasta la muerte del emperador Augusto, acaecida el 14 d. C.
  • Latín posclásico. Llega hasta el año 200 d. C. Es la época de plata de la literatura latina.
  • Latín tardío. Desde el año 201 hasta el siglo VII se desarrolla la fase que conocemos con este nombre.
  • Latín medieval.  En torno al año 600 el latín dejó de ser la lengua que la gente aprendía de sus padres, pero continuó siendo la principal lengua de la literatura, la ciencia, la doctrina y el pensamiento.
  • Latín humanista y neolatín. Pero el uso del latín no se acabó con la edad media, los humanistas lo emplearon como medio de transmisión de su pensamiento, así como los científicos y pensadores. En el ámbito de la ciencia y la universidad se empleó el latín hasta hace poco.

Hasta aquí hemos hablado de la variante culta y escrita de la  lengua de Roma. Pero la lengua de la gente común no era esta, sino una forma que se fue alejando cada vez más de esta que hemos descrito y que conocemos como latín vulgar. Es de esta variante de la que nacerían las lenguas románicas.

Historia del latín
Historia del latín