LA ANTIGÜEDAD DE LA LENGUA FRIGIA

Psamético1, como no podía hallar, pese a sus indagaciones, ninguna solución al problema de quiénes eran los hombres más antiguos, puso en práctica  la siguiente idea. Entregó a un pastor dos niños recién nacidos, hijos de las primeras personas que tenía a mano, para que los llevara a sus apriscos y los criara con arreglo al siguiente régimen de vida: le ordenó que nadie pronunciara palabra alguna ante ellos, que permaneciesen aislados en una cabaña solitaria y que, a una hora determinada, les llevara unas cabras; y luego, después de saciarlos de leche, que cumpliese sus restantes ocupaciones. Psamético puso en práctica este plan y dio esas órdenes porque quería escuchar cuál era la primera palabra que, al romper a hablar, pronunciaban los niños, una vez superada la etapa de los sonidos ininteligibles. Y en efecto, así sucedieron las cosas. Dos años llevaba ya el pastor en ese menester, cuando un día, al abrir la puerta y entrar en la cabaña, los dos niños, lanzándose a sus pies, pronunciaron la palabra  becós al tiempo que extendían sus brazos. Como es lógico, la primera vez que la escuchó, el pastor no le dio importancia, pero como, en sus frecuentes visitas para cuidar de ellos, esta palabra se repetía insistentemente, acabó por informar a su señor y, por orden suya, condujo a los niños a su presencia. Entonces, cuando Psamético los hubo escuchado personalmente, se puso a indagar qué pueblo daba a algún objeto el nombre de becós y, en sus indagaciones, descubrió que los frigios2 llaman así al pan. Por lo tanto, y sacando las deducciones de este hecho, los egipcios convinieron en que los frigios eran más antiguos que ellos." 

(HERÓDOTO. Historia, II, 2. Traducción de Carlos Schrader)

NOTAS: 1. Rey egipcio (siglo VII a. C.), fundador de la XXVI dinastía. 2. Territorio del Oeste de Asia Menor (en la actual Turquía), habitado por un pueblo europeo. En él gobernó el rey legendari