EL MITO DE THEUT Y THAMUS. LA RELACIÓN ENTRE LA VOZ Y LA ESCRITURA

 “Pues bien ,oí decir que vivió  en Egipto en los alrededores de Náucratis  uno de los antiguos dioses  del país, aquél a quien le está consagrado el pájaro que llaman Ibis1 .Su nombre era Theuth y fue el primero en descubrir  no sólo el número y el cálculo, sino la geometría  y la astronomía, el juego de damas y los dados, y también las letras. [...] Pero una vez que hubo llegado a la escritura ,dijo Theuth:"este conocimiento ,oh rey, hará más sabios a los egipcios y aumentará su memoria .Pues se ha inventado como un remedio de la sabiduría y la memoria".Y aquél replicó:" Oh, Theuth, excelso inventor de artes, unos son capaces de dar el ser  a los inventos del arte, y otros de discernir  en qué medida son ventajosos o perjudiciales para quienes van a hacer uso de ellos. Y ahora tú, como padre  que eres de las letras, dijiste por cariño hacia ellas el efecto contrario  al que producen. Pues este invento dará origen en las almas de quienes lo aprendan al olvido, por descuido de la memoria, ya que los hombres, por culpa de su confianza en la escritura, serán traídos al recuerdo desde fuera, por unos caracteres ajenos a ellos, no desde dentro, por su propio esfuerzo. Así que, no es un remedio para la memoria, sino para suscitar el recuerdo lo que es tu invento. Apariencia de sabiduría y no sabiduría verdadera procuras a tus discípulos.”

(PLATÓN. Fedro. Traducción de Luis Gil)

(Doble espacio)

   

NOTAS: 1. Ave sagrada mitológica, representación del dios egipcio Thot, considerada como símbolo de la inteligencia, debido a sus amplios recursos para hallar alimentos.