LAS INSTITUCIONES ANTES DE DRACÓN

"El orden de la constitución antigua, anterior a Dracón1, era el siguiente: las magistraturas se designaban entre los notables y los ricos, y estos mandos duraban al principio por vida, después un decenio. Las mayores y primeras magistraturas eran: rey, polemarco2 y arconte3; de éstas, la primera era el rey (como la tradicional que era); en segundo lugar se estableció la polemarquia, porque hubo algunos reyes blandos para la guerra, por lo cual hubieron de llamar a Ión, dominados por la necesidad. La última fue la de arconte. Los thesmothetai4 fueron creados muchos años después, cuando ya las magistraturas se elegían por años, y con el fin de que trasladasen a escrito las leyes y las guardasen para juzgar los casos dudosos. El consejo de los Areopagitas tenía la misión de conservar las leyes y administraba la mayor y más importante parte de los asuntos de la ciudad, y castigaba con penas corporales pecuniarias y sin apelación a todos  cuantos delinquían. La elección de los arcontes se hacía entre los notables y los ricos, de los cuales eran escogidos los Areopagitas: por eso es ésta la única de las magistraturas vitalicias."

(ARISTÓTELES. Constitución de los Atenienses. 3, 2)

(Doble espacio)

   

NOTAS:

1. Legislador ateniense del siglo VII a. C., famoso por la dureza de sus leyes. 2. Magistrado ateniense encargado de los asuntos de la guerra. 3. Nombre ateniense para los magistrados encargados de las mas altas funciones en la antigua Grecia. 4.Tesmoteta.Nombre de los arcontes revisores de las leyes.