La materia viva contiene elementos característicos llamados bioelementos, los cuales al unirse mediante ciertos enlaces químicos y radicales concretos forman moléculas biológicas ó biomoléculas, llamadas también principios inmediatos. Hay dos grupos de biomoléculas:

- Inorgánicas, que se pueden encontrar también en los materiales no biológicos (p. ej. las rocas), y que son básicamente el agua y las sales minerales, constituyendo lo que se llama materia inorgánica.

- Orgánicas, exclusivas de los materiales biológicos, y que constituyen en conjunto la materia orgánica, y son los glúcidos, lípidos, proteínas y ácidos nucléicos.

Cada grupo de biomoléculas se distingue por su composición química, que va a determinar sus propiedades, y debido a ellas, sus características funciones biológicas.

De esta manera, se pueden destacar las principales funciones que efectúan las distintas biomoléculas:

- Agua: transporte, gran disolvente, termorreguladora, proporciona turgencia, etc.

- Sales Minerales: estructural (esqueletos), amortiguadora del pH,
acciones bioquímicas, etc.

- Glúcidos: energética (proporcionan y almacenan energía), estructural (pared celular), bioquímicas, etc.

- Lípidos: reserva energética, estructural (membranas celulares), bioquímica, etc.

- Proteínas: estructural (tejidos), biocatalizadora (enzimas), transporte, inmunitaria (anticuerpos), regulación del pH, movimiento (músculos), etc.

- Ácidos Nucléicos: reproducción, caracteres genéticos y formación de proteínas.

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