2.6. Ácidos nucléicos

Son biomoléculas orgánicas que contienen siempre C, H, O, N y P, estructurados en unidades básicas llamadas nucleótidos.

a) Un nucleótido contiene tres componentes: una pentosa (ribosa ó desoxirribosa), un fosfato, y una base nitrogenada (Adenina, Citosina, Guanina, Timina ó Uracilo). Algunos de ellos actúan sin formar ácidos nucleicos, es decir, sin unirse entre sí, y su función es imprescindible: ATP, con función energética, coenzimas como el NAD, transportador de e- y H+, etc. Cuando se unen entre sí muchos mononucleótidos, mediante enlaces fosfodiéster 5' —› 3' (esta notación indica que los nucleótidos se unen entre el C5 de la pentosa de uno de ellos y el C3 de la pentosa del siguiente nucleótido), se forma un polinucleótido ó ácido nucléico.

DNA
RNA
Tamaño - Muy grande - Pequeño
Estructura - Bicatenario (doble cadena)(excepto en ciertos virus) - Monocatenario (1 cadena)(excepto en ciertos virus)
Disposición
- Abierta (eucariotas)
- Circular (procariotas)
- Abierta (normalmente)
Tipo de pentosa - Desoxirribosa - Ribosa
Bases nitrogenadas - A, C, G, T - A, C, G, U
Función

-Duplicación (reproducción)
- Transcripción (formación de RNA)
- Almacenamiento de la información genética

- Traducción (formación de proteínas)

 



Figura 10: Estructura de un nucleótido


b) DNA: ácido desoxirribonucléico. Es el material genético (en algunos virus puede ser RNA) de todos los organismos. Presenta una estructura primaria: la secuencia de bases del polinucleótido, que se agrupan funcionalmente formando genes, con grupos de bases que se expresan (exones), y grupo que no lo hacen (intrones). Cuando dos hebras de DNA se emparejan de forma antiparalela, estableciendo puentes de hidrógeno entre sus bases complementarias (A-T y C-G), y se enrollan en una doble hélice en molécula abierta (eucariotas) ó circular (procariotas), el DNA adquiere su estructura secundaria (modelo de Watson & Crick). Finalmente, el DNA se empaqueta asociándose con proteínas (normalmente histonas), en cinco niveles:


1º) Collar de perlas, formando la fibra de cromatina: DNA asociado con histonas.
2º) Enrollamiento en solenoide.
3º) Bucles de solenoides.
4º) Rosetas y rodillos.
5º) Cromosoma (sucesión de rodillos).

Figura 11: Empaquetamiento del DNA hasta formar el cromosoma

 

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